为什么国内视频网站不注重技术优化?

随着新皇冠流行病在欧美的进一步蔓延,大量普通人在家中的孤立势必推高流媒体服务的量,但我没想到作为基础服务的宽带网络会第一个感受到压力。 欧盟内部市场和服务专员蒂埃里布雷顿(Thierry Brayton)敦促流媒体平台考虑限制视频编码速率,以避免交通超载和影响在家工作的人。3月19日,以网飞为首的流媒体服务提供商纷纷表示,应欧洲政府的要求,他们将适当降低流媒体内

随着新皇冠流行病在欧美的进一步蔓延,大量普通人在家中的孤立势必推高流媒体服务的量,但我没想到作为基础服务的宽带网络会第一个感受到压力。

欧盟内部市场和服务专员蒂埃里布雷顿(Thierry Brayton)敦促流媒体平台考虑限制视频编码速率,以避免交通超载和影响在家工作的人。3月19日,以网飞为首的流媒体服务提供商纷纷表示,应欧洲政府的要求,他们将适当降低流媒体内容的码率,以减轻网络带宽压力。

YouTube、苹果电视+和亚马逊Prime Video等平台紧随其后,也降低了向欧洲用户提供的视频质量。YouTube在其声明中直接表示,视频将使用默认分辨率(480P),而著名的苹果新闻博客9to5Mac发现,苹果电视+分辨率已降至670P。

两天后,网飞在3月21日的官方网站上发表了一篇相关的博客文章,其中提到“上周,欧盟要求网飞、亚马逊、YouTube和其他公司确保我们尽可能高效地使用电信网络。我们立即开发、测试并有效使用了一种方法,将这些网络上的网飞流量减少25%,并且我们采取的措施可以保持所有视频分辨率。在欧洲,在接下来的30天里,我们只删除了每个类别中最高的带宽码率。如果您特别关注视频质量,您可能会注意到每种分辨率的质量都略有下降。”

通常,商业公司会将此类声明视为公关声明,但如果你了解网飞,你就会知道,凭借他们积累的技术,在短时间内实现此类技术是完全可能的。作者通过他在欧洲的朋友证实,他最近没有注意到网飞的图像质量有任何变化。

对于影视娱乐公司来说,“内容为王”已经成为老生常谈,人人都知道但不一定能实现。然而,随着技术越来越融入各行各业,处于前沿的流媒体公司实际上需要内容和技术携手并进。

网飞通过技术推动内容制作和分发

尽管网飞位于加州,有迪斯尼和华纳等大型电影公司,但网飞出生在旧金山湾区,那里有很多科技巨头。他们开始时的影碟租赁并不是一个高科技行业,而是电影和电视行业的底层。然而,在过去的20年里,该公司已经成为一家可与五家传统好莱坞电影公司相媲美的影视巨头。更重要的是,它对流媒体服务转型的押注已经为其带来了全球逾1.6亿付费用户,并成功地让主要科技公司和传统电影电视巨头相继进入这一领域。

“纸牌屋”在依托“大数据”的成功过程后,已经成为“商业神话”。事实上,网飞高管后来承认,这更像是一场精心策划的“技术营销”。当时所谓的“大数据”美国电视连续剧被证明更多地依赖网飞的高投入,而不考虑成本。对于当时占主导地位的美国电视产业——家庭影院来说,这两个季度的总投资高达1亿美元。

与此同时,网飞非常热衷于将人工智能和不断优化的编码技术应用于其产品,这些技术帮助网飞在某些方面实现了收入增长。

推荐算法和搜索显然是最直观的例子。中国地区的许多用户经常抱怨网飞的推荐不太准确。然而,网飞的算法更依赖于从用户自己的浏览习惯中收集数据。然而,中国各地区的数据量有限,这方面的改进显然需要更多的时间。

对于绝大多数用户来说,网飞算法的普遍性更多地体现在多样化预告片和内容海报的准确推送上。网飞将根据用户的观看偏好为他们“定制”相关原始内容的海报和简短公告,以实现更广泛的内容覆盖。

同时,搜索在平台中也是一个重要的功能。德勤曾经发布了一份全美公司的人工智能状况报告,其中德勤特别提到了网飞的案例:网飞发现其用户喜欢搜索电影,但如果搜索和找到电影需要超过90秒,用户通常会放弃。利用人工智能技术优化站内搜索不仅能改善用户体验,还能让用户更快地付费。德勤的报告显示,由于人工智能在搜索方面的改进,网飞在一年内可以额外赚10亿美元。

回到文章开头的话题,自从网飞通过《纸牌屋》获得全球声誉以来,它实际上一直致力于通过技术优化其内容传输的质量。

《纸牌屋》(第六季)剧照

自2014年以来,网飞利用工程师开发的人工智能工具,重写了整个内容库的编码。这个系统被称为“动态优化器”,它可以使用最小的带宽来提供最好的图像。这项技术的应用并不是一个统一的、粗略的一刀切。它将根据每种资源的特点进行定制和改进。不同类型的工作将适用于不同的算法。这项技术可以为用户节省20%的带宽,同时提高图像质量。它的人工智能算法可以有效地压缩视频的每一帧,提高视频回放速度,同时保证视频本身的质量没有损失。

网飞在分析了世界许多地区观众的观看体验之后,不断地训练其人工智能算法,以便能够比较电影中不同场景的不同压缩率所获得的效果。它甚至可以区分不同类型和复杂度的视频内容,并根据这些因素选择压缩视频的方式。例如,充满汽车追逐和爆炸场景的动作电影将以较高的码率传输,而内容场景相对简单的动画将以较低的码率传输,从而可以向所有用户传输画面质量稳定的内容,甚至网络速度较慢的用户也可以观看流畅播放的视频。

"你不应该给小马波利和复仇者联盟分配相同的代码率."网飞的视频算法经理安妮·艾伦曾经解释道。因此,他们决定为每种面额定义自己的编码规则。像“马布里”这样的简单视频将被编码成码率为1.5兆位/秒、分辨率为1080兆位/秒的视频:这种新技术可以满足网络速度慢或移动网络连接的人们,使他们能够观看超高清高质量视频。然而,与过去相比,这群观众不得不花更多的交通,但只能看到720分辨率的视频。

与此同时,网飞还将每月在其公司博客上发布“网飞互联网服务提供商速度指数”,该指数旨在衡量网飞在黄金时段特定互联网服务提供商的表现。这个索引可以让不同地区的用户直观地看到他们在付费后最终将获得什么样的流媒体体验。

内容太难学了。“爱幼登”能先学习一些技能吗?

随着付费用户数量的不断增加,iQiyi和腾讯视频等国内流媒体平台也拥有超过1亿的付费用户。从用户规模来看,他们确实在缩小与网飞等国际流媒体巨头的差距。然而,这些数字只与商业公司本身和资本市场密切相关。对用户来说,是快速稳定的高质量内容驱使他们付费。

在内容层面,国内流媒体仍然依靠突然的“爆炸”在短时间内增加用户数量。无法实现高质量内容的稳定生产是每个平台都需要面对的问题,也是所有国内内容创作者都需要解决的问题。

这背后的问题当然与影视行业的整体水平密切相关,仅靠流媒体行业或单一的巨型平台很难在短时间内扭转整体局面。即使以网飞为代表,原创内容的稳定输出也需要五到六年的时间,这仍然是基于好莱坞自身强大的影视产业。

当很难在短时间内弥补内容制作的短板时,国内流媒体在具体的技术水平上似乎并没有取得任何进步。在之前欧洲要求流媒体慢下来的新闻中,许多评论嘲笑了欧洲糟糕的基础设施,甚至不能满足于观看高清视频。

这种说法背后实际上有两个原因。一是没有比较,也没有伤害。绝大多数国内用户无法访问网飞或YouTube服务。对于超高清图像质量这样的直觉感受,很难理解单独聆听的参数,而且必须被视为真实。另一方面,是中国视频网站长期以来的“卖羊头狗肉”。最典型的例子是主要视频网站把图像质量作为主要卖点,甚至是付费会员的专有权。

“高清、UHD、4K、蓝光、杜比”,我相信使用过爱优腾的用户不会不熟悉这些词。今天,他们不想付一分钱。除了看几分钟的广告,图片质量限制不会超过720便士。但是付费图像质量真的会显著提高吗?或者你真的能以每月超过10元的会员费去看所谓的“蓝光电影”吗?答案可能就在用户的脑海里。480p、720p、1080p和4K仅指视频的分辨率,但在流媒体播放视频的过程中,最重要的指标实际上是传输码率。码率越高,每秒传输的数据越多,图像质量越清晰。

在线高清粉丝比较:对于同一部电影,iQiyi的4K比特率相当于网飞的1080便士

也被称为4K视频,国内平台的码率通常只有4-7">

在上市之初,爱奇艺曾被认为是网飞在中国的忠实信徒。不管内容如何,爱奇艺在技术方面确实一直在向网飞学习。正是iQiyi首次提出将人工智能应用于中国的视频网站,但不幸的是,在用户可以感知的维度上,这些尝试似乎更多地停留在营销层面。

从财务报告数据中,我们还可以看到,相比高价购买版权,国内视频网站对技术投资的热情要低得多。根据爱奇艺2019年的财务报告,其技术研发相关费用占总费用的8%。仅从视频网站本身来看,由对技术有一定敏感度的人管理的爱奇艺,如爱奇艺创始人兼首席执行官龚宇,可能已经是中国所有视频网站中投资技术研发最多的一家。参考数字当然是网飞。在2019财年,网飞在技术研发上花费了26.5亿美元,占总成本的13%。

然而,从另一个角度来看,就像内容一样,国内流媒体确实受到了影响。一些国内用户的宽带速度可能足以播放超高清视频,但运营商设定的高带宽价格仍然让流媒体头疼。在内容成本高、会员费大打折扣的阶段,带宽成本和技术研发成本可以说是少数几个难以节省的成本之一。

我只是希望在这样的差距中,每个平台在未来会在内容创作和技术创新上投入更多的精力,而不是在完善多种收费模式和所谓的精准广告投放上。

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