“通才”与“专才”

几乎每次去参加职业交流活动,都会被问到关于”通才(generalist)“与”专才(specialist)“的问题。

顾名思义,所谓专才是指在某一个专业领域具有较多专业知识,较熟练专业技能的人才.而所谓通才是具有广阔的知识平台,丰富的知识储备和多种技能的人才.简单说来,通才知识综合化,技能多样化,但没有专才的深度化。

从小到大,如同大多数的中国父母一样,我们家也是希望我将来能够成为律师,医生或者专业会计之类的技能职业,在我们父辈的眼中,走专才的路会比较保险,一辈子会有一个金饭碗。确实,来国外后,感到我们中国人大都似乎集中在专业技术要求较高的领域。

在上大学的时候,我就发觉自己对未来的职业发展好像没有一个清晰的vision。我自小兴趣爱好极为广泛,从文学历史,到市场营销,到化学生物,到娱乐体育,似乎对干什么行当都有兴趣,但又似乎从来没有耐心去仔细地钻研任何一个专业。更何况,二十多年前在美国读书的时候,完全没有要为自己寻找一位导师帮助理清思路的意识。那时候,我真的十分羡慕那些似乎从幼儿开始就知道自己想干什么的同年人,希望自己也能尽快找到一条极有保障的职业之路。

也许是年轻的时候就没有一个清晰的职业目标,我在大学毕业后便走上了一条弯弯曲曲与众不同的职业道路,不过现在想来,这些经历却为我今后成为”通才“做了很好的铺垫。在美国硕士毕业后,我在市场营销,资本市场,广告宣传与战略咨询四个完全不同的行业工作,并好几次重回学校学习专业会计,计算机编程,电脑绘画,网站制作等。为我工作的一位同事最近看到我可以为我们的一位客人写网页编程语言,吃惊不已,他不知道我当初可是学过Java,Cold Fusion等好几种计算机语言的。当然,学东西的目的除了我对这些领域有兴趣,更是因为不断地想把自己拨乱反正,尽快走上专才之路。

然而不管我如何努力想把自己变成一个专才,命运似乎永远让我过几年就走上一条不同的职业道路。从中国到美国到加拿大,我做过行政秘书,餐馆waitress,市场营销协调,企业上市分析员,培训经理,电讯公司销售,广告公司客户经理,咨询公司顾问,甚至到现在成为咨询公司合伙人,还致力于两个完全不同的专业服务 – 一是为国外企业进入北美市场提供品牌策略,二是为国际企业提供公司架构与人力资源策略。

可以说,从大学毕业到我跨入四十岁前,我为自己难以定下一条专心致志的职业道路经常感到十分困惑彷徨。然而四十过后,我忽然觉得我在战略咨询这个行业为自己找到了职业归宿,过去十几年的不同职业经历,受到的挫折与失败,痛苦与磨练,突然之间都成了我的财富。战略咨询行业不需要有特别的专业证书与技术职称,客人来找我们除了因为我们能写具有高度专业水准的PPT之外,更是因为客人相信我们的信誉,相信根据我们以往的各种经验,各种综合能力以及对事物的全面观察审定,我们会帮助他们把公司带到一个更高的层次。

在职场上我从来就不是一个一帆风顺的幸运儿,然而这么多年的曲折经历却造就了我今天成为一个比较典型的通才。现在,除了做咨询项目之外,我也负责我们整个公司的日常运行,对公司未来发展,行政管理,销售,人事,财务,IT,整体项目管理,甚至公司法律都基本驾轻就熟。当然作为通才,比如如果我们遇到一些具体的税务问题,我们还是得求助这方面的专才;不过作为通才,我们的最大特点就是有能力在短时间理解税务专家为我们提出的几种方案,并根据公司未来的发展方向,与专家们一起找出最佳方案。

说了一大圈,我来总结一下以下几条自己的心得体会:

  1. 年轻的时候,对专业有明确的选择与理想,选择做专才,找工会相对容易很多,而且基本上起薪也不会太低。如果你能够在专业上几十年如一日保持高水平,你这辈子的工作基本上是可以完全有保障的。毕竟社会要进步,没有科学家们和工程师们的贡献是不可能实现的。

  2. 然而作为专才,最大的盲区就是因为专一,可能忽略了自己的全面成长,把自己禁锢在相对狭隘的某一专业。如果你有梦想今后成为职业领袖,那就要从年轻开始日积月累地吸收全面丰富的知识,营造一个广阔的社会网络,加强自己的沟通能力,并在必要的时候take some risks, 允许自己在所属的专业范围之外学习经历一番。

  3. 如果年轻的时候兴趣爱好广泛,没有明确的职业目标,也没有必要为了得到暂时的工作机会,而放弃自己追求丰富多彩的生活与职业。不过,要从漫无目的最后走上成为通才这条道路的话,你要有足够的心理准备,要有足够的自信心不被外来因素所干扰,坚信自己的努力一定会换来好的成果,坚信自己的每一段经历都是积累我们人生财富的机会与源泉。

  4. 我坚信,现代社会更需要综合性的人才。纵观全球,哪位成功的CEO不是通才。在这个全面性,统一性和开放性的社会环境里,要让企业变得更成功,我们更需要具有全面视野,开放心胸与整合能力的高素质的领袖级通才。

  5. 最后,专才与通才是互通的。比尔●盖茨,马克●扎克伯格,以及女仕界两星期前介绍过的雅虎CEO Marissa Meyer都是从专才开始转为通才。他们扎实的专业知识与成就为他们今后成为领袖级通才奠下了良好的信誉。同样,作为通才,并不是说就可以停止加强自己的专业知识。在当今这个竞争激烈的环境里,牢固的专业知识可以让领袖级通才做出的公司决策更具有说服力。

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